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Der Versteller
2-channel film/video installation
Country of production: Germany, Netherlands, Belgium, 2007
Der Versteller

The widespread ambulatory film showings that took place in Prague beginning in 1896 were joined in 1907 by the first permanent cinema, located in the house known as the Blue Pike (U Modré Stiky) located at Karlsgasse 180. It was run by Viktor Ponrepo, who together with his brother advertised the performances on fanciful postcards. They promised their visitors "scenes from life and the world of dreams" that were capable of nothing less than "satisfying all the spectator's needs." What made this movie house memorable for the citizens of Prague was, above all, the fact that the two Ponrepos put on magic shows between film showings and accompanied the films as practiced "explainers" or "reciters." The Ponrepos were participants in the action that was shown on the screen. The Yiddish term for them is Versteller - a word that plays on both the German verstellen, to distort or disguise, and vorstellen, to imagine or present.

Zu den seit 1896 weit verbreiteten ambulanten Kinovorführungen in Prag und Böhmen gesellte sich 1907 das erste ständige Kino im Haus (Zum Blauen Hecht, U modré stiky) in der Karlsgasse 180. Es wurde geleitet von Viktor Ponrepo, der zusammen mit seinem Bruder mit phantasievollen Postkarten für seine Vorstellungen warb. Versprochen wurden den Besuchern (Bilder aus dem Leben und der Welt des Traums), die zu nichts weniger angetan seien, als (alle Bedürfnisse des Zuschauers zu befriedigen). Den Pragern blieb dieses kleine Kino vor allem dadurch in Erinnerung, daß die beiden Ponrepo zwischen den Filmen Zauberkünste darboten und während der Filme als routinierte (Erklärer) oder (Rezitatoren) auftraten. Sie waren Schauspieler des Schauspiels, das auf der Leinwand zu sehen war. Sie waren, wie es im Jiddischen heißt, (Versteller).

Text: Hanns Zischler, Kafka geht ins Kino, Rowohlt,1996

2-channel film/video installation
Country of production: Germany, Netherlands, Belgium, 2007
© anita di bianco 2017